¿Cambian los criminales después de estar en prisión?

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Todos sabemos que la cárcel es un lugar terrible. Es fácil olvidar que las personas que acaban en la cárcel no son intrínsecamente malas, sino que tuvieron la mala suerte o la desesperación de que las atraparan. ¿Y qué ocurre cuando salen? Resulta que la mayoría de los delincuentes no vuelven a delinquir, aunque los que lo hacen tienen mejores perspectivas si salen pronto de prisión. Según una investigación presentada esta semana en la conferencia de la Sociedad Americana de Criminología por Christopher Uggen, de la Universidad de Minnesota, y Jeff Manza, de la Universidad Northwestern, sólo uno de cada cuatro ex delincuentes reincide en los cinco años siguientes a su puesta en libertad. Eso significa que el 75% no vuelve a delinquir en cinco años, lo que no es precisamente una noticia alentadora para quienes se preocupan por la seguridad pública. La buena noticia es que las condenas más largas sirven como eficaz elemento disuasorio contra la delincuencia; así, "cuanto más tiempo se cumple, menos probabilidades hay de que alguien reincida", dijo Uggen en una entrevista con Science Daily el martes."

La mayoría de los delincuentes no vuelven a ser detenidos.

La mayoría de los delincuentes no vuelven a ser detenidos tras salir de prisión. Tras controlar el delito y las características demográficas, alrededor del 60% de los delincuentes volvieron a ser detenidos en un plazo de cinco años. Menos de un tercio (31%) de todos los delincuentes volvieron a ser condenados por una infracción técnica durante el mismo período.

Los que cometen nuevos delitos tienen menos probabilidades de ser activos penalmente a lo largo del tiempo.

Si alguna vez ha oído la expresión "ciudadanos respetuosos con la ley" y ha pensado: "Menuda sarta de tonterías", está de suerte. Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago y de la Facultad de Derecho de la Universidad Northwestern demuestra que hay algo de verdad en este dicho tan común.

El estudio analizó a 5.000 delincuentes federales condenados entre 1990 y 2004. Descubrieron que los que cometían más delitos tenían más probabilidades de ser detenidos posteriormente, pero no necesariamente condenados o enviados a la cárcel de nuevo. De hecho, los que cometen nuevos delitos tienen menos probabilidades de ser activos penalmente con el tiempo. Los autores creen que esto se debe a que los delincuentes tienden a envejecer a medida que prosiguen su carrera delictiva; cuando llegan a la mediana edad, la mayoría de los delincuentes han sido enviados de nuevo entre rejas o han elegido otro camino (como detenerse).

Una pena de prisión más larga implica menos probabilidades de cometer nuevos delitos.

  • Una condena de prisión más larga se asocia con menores tasas de reincidencia. Según un estudio de 2012 del Pew Center on the States, las personas condenadas a penas largas (más de diez años) tienen menos probabilidades de volver a delinquir tras su puesta en libertad que las condenadas a penas más cortas. Esta conclusión se mantiene incluso después de tener en cuenta los antecedentes penales de los reclusos y otros factores que pueden predecir si alguien reincidirá tras salir de prisión.
  • El encarcelamiento ofrece a los presos la oportunidad de desarrollar habilidades más útiles y relaciones con otras personas que pueden ayudarles a mantenerse alejados de los problemas una vez que salen de prisión. Por ejemplo, algunos reclusos asisten a programas de formación profesional mientras están en prisión para poder optar a puestos de trabajo cuando salgan, y los empresarios suelen preferir a los solicitantes con experiencia laboral a los que no la tienen. Además, pasar tiempo juntos dentro de la cárcel da a los reclusos la oportunidad de crear lazos entre ellos que podrían impedirles cometer otro delito una vez liberados de nuevo en la sociedad, porque es mucho más fácil para los delincuentes encontrar a otros dispuestos a infringir las leyes si ya se conocen de antemano."

Los delincuentes obtienen peores resultados en prisión si carecen de apoyo social.

El apoyo social es importante para su bienestar. Puede provenir de la familia, los amigos y otras redes sociales. Cuando uno está en prisión, puede tener menos acceso al apoyo social debido a la falta de comunicación con amigos y familiares que no están encarcelados. Si alguien tiene un trabajo mientras está encarcelado, esto aumentará sus posibilidades de tener más contacto con personas fuera de prisión.

Los programas penitenciarios pueden cambiar el comportamiento.

Hay varios programas disponibles para ayudar a los presos a desarrollar habilidades que les ayuden a evitar la reincidencia. Algunos de estos programas están diseñados para ayudar a los presos a desarrollar habilidades laborales, mientras que otros se centran en dar a los delincuentes las herramientas que necesitan para reintegrarse en la sociedad tras su puesta en libertad.

Programas como la terapia cognitivo-conductual (TCC) pueden utilizarse como parte de un plan de tratamiento para personas que han cometido delitos violentos. La TCC se basa en la teoría de que el comportamiento de un individuo está influido por sus pensamientos, sentimientos y conductas. Además de poder cambiar pensamientos, sentimientos y comportamientos a través de los programas de TCC en prisión, los reclusos también pueden participar en grupos de autoayuda como Alcohólicos Anónimos (AA). AA ofrece apoyo a las personas que desean llevar una vida sobria pero que no pudieron conseguirlo antes de su encarcelamiento.

Las investigaciones demuestran que las penas de prisión pueden reducir la delincuencia, pero una combinación adecuada de programas podría disminuir aún más los índices de reincidencia.

Las investigaciones demuestran que las penas de prisión pueden reducir la delincuencia, pero una combinación adecuada de programas podría reducir aún más los índices de reincidencia. Son importantes los programas que ayudan a los delincuentes a reintegrarse en la sociedad y abordan sus problemas subyacentes. El apoyo social también es clave, ya que aumenta la probabilidad de que los delincuentes se reincorporen con éxito a la sociedad tras cumplir sus condenas. Por último, los programas de rehabilitación son importantes para ayudar a los delincuentes a cambiar su comportamiento y evitar que cometan más delitos en el futuro.

Las investigaciones demuestran que las penas de prisión pueden reducir la delincuencia, pero la combinación adecuada de programas podría reducir aún más los índices de reincidencia. Esto significaría menos víctimas de la delincuencia, menos costes para gobiernos y empresas, y más libertad para los delincuentes.

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